熱愛育種、創造美麗事物 第5屆傑出校友陳玄:找到興趣加以專精 勇敢決定人生

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【記者吉雄世/高雄報導】讀生科能幹嘛?國立高雄大學第5屆傑出校友當選人、生命科學系96級大學長陳玄熱愛育種,勇敢築夢並實踐,曾申請外交替代役、銜命駐尼加拉瓜改善當地農作收成;也因表現傑出榮獲公費留考赴美攻讀博士;業界服務期間,成功培育三倍體藥用大麻造福神經痛、癲癇患者;現為北卡羅萊納州立大學(North Carolina State University,NCSU)助理教授作育英才。他以自身經驗鼓勵學弟妹,畢業出路無限廣,找到興趣加以專精。
陳玄2003年入學就讀高雄大學生科系,大學期間就是風雲人物,除了活用生物遺傳定律、展露配對育種才華,曾因培育新品種孔雀魚受訪躍上媒體版面,也熱衷參與系上活動,在理學院頂樓舉辦星光烤肉趴;也凝聚系上共識、開辦首(多)屆生科營隊吸引大批國高中生參與。
「育種,創造美麗事物對我而言永遠有趣不厭倦!」在系上師長高佑靈的鼓勵下,陳玄高大畢業考上台灣大學農藝學系碩士班榜首,以及申請外交替代役(農業技術團),前往尼加拉瓜貢獻育種專長;役畢回國擔任研究助理期間,準備公費留考再度榮登榜首。
但赴美攻讀博士之初,發生人生小插曲。陳玄原本申請華盛頓州立大學( Washington State University,WSU )農藝系,但就讀後發現對其發展領域不感興趣,於是做了瘋狂舉動,捎信求見奧勒岡州立大學(Oregon State University,OSU)園藝系教授Ryan N. Contrera (後來成為論文指導教授),週末驅車出發,週一面談結束即刻返程,光車程來回花了近20小時,過程奔波但順利轉學成功。
原先就讀的WSU與所待的實驗室主攻電腦分析、計算遺傳學,當時可是熱門顯學,畢業立馬找到高薪職缺。事後回想,會後悔嗎?
「美國生活久了,最大的收穫就是變得更加獨立勇敢,踏出舒適圈、決定自己人生。」陳玄說,對多數越洋求學華人、甚或亞洲人都是挑戰,其父母更無法接受與理解,「但有時候必須勇敢做決定,而我也認為轉學( OSU )園藝系是人生最好的決定。重回育種觀賞作物,做實驗的每一天都覺得非常開心快樂。」
陳玄學成後投入當地某種子公司磨練累積實務經驗,擔任科學研究員/育種家(Research Scientist/Plant Breeder),從業2年期間成功培育四倍體藥用大麻,再進一步雜交產生三倍體(藥用大麻),成為業者主力明星產品賺進高額營收,也讓藥廠提煉作為處方用藥,造福癲癇、失眠、憂鬱症、神經痛患者。
「我離開前的年薪是美金6位數(至少台幣300萬起跳)。」陳玄透露,尚不包括每年15至20%的分紅獎金,這是美國企業尊重專業技術人員,高薪攬(留)才的普遍現象。「即使離職回到學術圈,仍與他們保持良好關係,定期產學合作。」
陳玄以自身例子強調追求興趣並加以精進也能創造屬於自己的一片天。但也補充,只要認真以對,所有經歷都會帶來收穫,就像轉學前所待的WSU 農藝系實驗室以電腦分析計算遺傳學見長,讓他體認到「統計育種」重要,轉攻(讀)OSU園藝系博士期間同時修習統計系副學位。
陳玄還對學弟妹信心喊話「 高大生科學生很有 Potential !」他指出「只要是活體,系上都教」因為學得廣泛的基礎科學,很容易從中找到感興趣進而鑽研專精,同屆同學繼續升學的,多數走生物技術,也有改讀農業、心理、資訊、食品科學等,每人都找到興趣加以發展,這是一件很美好的事情。
陳玄說,高雄大學、台灣大學都是他的母校,但高大在他心裡永遠有著最不可取代的重要位置 ,即便量體、資源不若台大,但只要主動願意爭取,就有機會;就像當時爭取生科營尋求校長、系主任的支持挹注,或是推動校園螢火蟲復育、發明蘭花生態瓶,校方都讓我們有創造發揮空間。「如果當時沒念高大,我的人生不會這麼勇敢。」
圖1、2、3:高雄大學第5屆傑出校友、北卡羅萊納州立大學助理教授陳玄鼓勵學弟妹,找到興趣加以專精 勇敢決定人生。
圖4:大學時期的陳玄,展現育種才華,繁殖新品種孔雀魚02。【高大資料照片,攝於2005年04月13日】
圖5:大學時期的陳玄,展現育種才華,繁殖新品種孔雀魚01。【高大資料照片,攝於2005年05月13日】

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